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Australische Tierschützer haben die perfekten Beschützer für eine bedrohte Pinguinart gefunden: eine Gruppe von Hirtenhunden. Die Maremmen-Abruzzen-Schäferhunde haben die Pinguine auf der Middle-Insel vor der Südküste wie eine Familie adoptiert.

HirtenhundSie schützen sie vor Füchsen und anderen Raubtieren, berichtete der Leiter des Versuchsprojekts. Jetzt werde überlegt, die treuen Tiere auch anderswo als Tierschützer einzusetzen. «Wir haben sehr vielversprechende Ergebnisse erzielt», sagte der Projektleiter Ian Fitzgibbons der australischen Nachrichtenagentur AAP. «Wir haben gerade in einer Nacht 80 Pinguine gezählt - so viele wie in keiner anderen Nacht seit Beginn des Projekts 2006, und ich glaube, es gibt auch 26 Junge.» Die Tierschützer hatten jahrelang vergeblich versucht, die Kolonie der Zwergpinguine vor dem Aussterben zu bewahren. Ihre Zahl sank innerhalb weniger Jahre von 5000 auf rund 100.
Der Einsatz der Hirtenhunde war ein letzter Versuch. Die Tierschützer sind vom Erfolg begeistert. «Sie bellen, wenn andere Tiere sich nähern, und wir beobachten weniger Füchse in der Nähe der Pinguine», sagte Fitzgibbons. «Die Füchse riechen die Maremmen und nähern sich nicht.» Bei den Maremmen-Abruzzen-Schäferhunden handelt es sich um eine italienische Hunderasse. Die Tiere werden von klein auf mit ihrer Herde gross gezogen und sind dann Zeit ihres Lebens loyal.